Salsa ou Coentro: Qual é a diferença?

À primeira vista, estas duas ervas com folhas verdes podem ser gémeas. Muitas são as pessoas que as costumam confundir e muitas são também as que na altura de as comprar não sabe como distinguir e acaba por se enganar. Mas saiba que estas duas ervas são muito diferentes e a melhor forma de as distinguir na prateleira é simplesmente, cheirar.

O que são salsa e coentro?

Salsa ( Petroselinum crispum) e coentro ( Coriandrum sativum ) são duas ervas aromáticas de folhas verdes brilhantes que crescem em hastes longas e finas. Elas são da mesma família botânica, chamada Apiaceae (1, 2).

Embora o coentro e a salsa sejam muito semelhantes, pode diferenciá-las examinando suas folhas. As folhas do coentro são mais arredondadas, enquanto as folhas da salsa são pontiagudas.

No entanto, a melhor maneira de distingui-los é cheirando-os. A salsa tem um aroma fresco e suave de ervas, enquanto o coentro tem um aroma muito mais forte, picante e cítrico.

Algumas pessoas descrevem o cheiro e o sabor das folhas de coentro frescas como semelhantes ao sabonete. Isso porque eles contêm compostos aldeídos que são comuns ao sabão ( 3 ).

Ambas as ervas são usadas com frequência na culinária, mas também têm uma longa história de uso na medicina tradicional ( 1 ,2, 4, 5).

Comparação nutricional

A salsa e o coentro contêm nutrientes semelhantes.

Ambos são muito baixos em calorias, proteínas, carboidratos e gordura. No entanto, ambos são uma fonte rica em várias vitaminas. A tabela abaixo fornece informações nutricionais para 28 gramas de cada erva crua (67)

SalsaCoentro
Calorias106
Proteínas1 grama1 grama
Carboidratos2 grama1 grama
Lípidosvestígiovestígio
Vitamina K574% do valor diário (DV)109% do DV
Vitamina C62% do DV13% do DV
Vitamina A47% do DV38% do DV
Folato11% do DV4% do DV
Comparação nutricional entre salsa e coentro

O conteúdo de vitamina K na salsa é notável. Apenas 28 gramas fornecem quase 6 vezes o valor diário recomendado desta vitamina. A vitamina K é especialmente importante para uma coagulação sanguínea saudável e ossos fortes ( 8 ).

Além de seus nutrientes, ambas as ervas são ricas em compostos fenólicos. Antioxidantes que podem proteger as células e DNA de danos oxidativos (1, 245).

Benefícios para a saúde

Como outras ervas e especiarias, a salsa e o coentro fazem parte das práticas da medicina tradicional há centenas de anos.

Estudos de ensaio, descobriram que os produtos químicos vegetais que ocorrem naturalmente nessas ervas podem conferir vários benefícios à saúde, como ( 1 ,2459):

  • redução do açúcar no sangue
  • redução do colesterol
  • ajuda a prevenir coágulos sanguíneos
  • inibição do crescimento de alguns tipos de bactérias e fungos
  • redução da pressão arterial e pedras nos rins, agindo como um diurético
  • modelador da dor
  • diminuição dos espasmos do trato intestinal

É importante ressalvar que os resultados na lista acima foram observados principalmente em estudos com animais e em tubos de ensaio ( 1 ,5), e é necessário continuar estudar esses potenciais benefícios para que possam comprovar essas alegações de saúde sobre a salsa ou o coentro.

O teor de nutrientes e outros compostos que promovem a saúde podem ser afectados pela forma de uso destas ervas.

Por exemplo, cozinhar salsa e coentro influencia as quantidades de certos nutrientes como os antioxidantes devido ao seu impacto. Quer seja no cozimento (ferver, cozer no micro-ondas, estufar, fritar e grelhados) ou no armazenamento (maceração com vinagre, maceração fria e congelamento).

Quando os pesquisadores analisaram os efeitos dos métodos de cozimento em várias ervas, incluindo a salsa, eles descobriram que cozinhar em lume brando aumentou o seu conteúdo antioxidante, enquanto fritar e grelhar o diminuiu (11).

A quantidade de vitamina K que se absorve de ambas as ervas também pode variar dependendo de como são ingeridas. Adicioná-las a uma receita que contém alguma gordura, como, azeite abacate ou leite de coco, aumenta a quantidade de vitamina K que o organismo absorve ( 8 ).

Usos culinários

Ambas as ervas adicionam um toque colorido às receitas. No entanto, elas têm sabores muito diferentes, por isso nem sempre é possível substituir um pelo outro nas receitas.

As receitas tradicionais mexicanas, asiáticas e indianas costumam pedir coentro. Seu característico sabor fresco e cítrico picante é a chave para transformar puré de abacate em guacamole e tomate picado em pico de gallo.

Tanto os caules quanto as folhas do coentro são muito saborosos. As folhas são muito tenras, enquanto os caules são um pouco mais duros. Ainda assim, pode cortá-los e usar cada parte desta erva.

Obtém-se mais sabor do coentro se comê-lo cru em vez de cozido ou seco. Use-o para temperar molhos para salada ou molhos vegetais. Se quiser adicioná-lo a uma receita cozida, como pimenta ou um prato de curry, adicione-o bem no final ou como guarnição.

A salsa tende a ser uma erva mais versátil por causa de seu sabor fresco, suave e herbáceo. Ela ilumina quase qualquer receita e complementa outros ingredientes como limão ou alho.

É um alimento básico em receitas do Oriente Médio, como tabule, e adiciona um toque de sabor a quase qualquer sopa, guisado, molho ou marinada.

Ao contrário do coentro, a salsa retém a maior parte de seu sabor quando cozida. Assim, pode adicioná-la aos pratos durante o cozimento ou usá-la como guarnição para adicionar sabor e cor.

Os caules são comestíveis, mas algumas pessoas consideram os duros ou amargos e preferem usar apenas as folhas.

Para armazenar qualquer uma dessas ervas, corte o fundo dos caules e coloque cada cacho em um pequeno frasco com alguns centímetros de água. Não lave as ervas até que esteja pronto para as usar. 

Apesar de parecerem gémeas a salsa e o coentro, têm sabores e usos culinários muito diferentes.

A salsa tende a ser mais versátil, enquanto o coentro fresco traz um forte sabor herbáceo e cítrico às receitas.

Elas são semelhantes nutricionalmente, embora a salsa sobressaia por seu conteúdo de vitamina K, mas ambas são ricas em antioxidantes.

Incorporar mais das duas ervas em sua dieta pode ajudar a melhorar sua saúde e animar suas refeições.


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