Dicas alimentares para ajudar a combater a endometriose

A prevalência da endometriose é de cerca de 10% da população em idade reprodutiva. Nas mulheres com infertilidade, essa prevalência aumenta para cerca de 25 a 45%. E prevê-se que afecte cerca de uma em cada 10 mulheres em todo o mundo.

A endometriose é a designação dada ao processo clínico no qual as células que constituem o endométrio se encontram fora da sua localização normal, por exemplo no peritoneu pélvico, nos ovários, na bexiga, no apêndice, intestinos ou, até, no diafragma.

O que é a endometriose?

É uma doença que envolve o sistema reprodutivo em que o tecido do tipo endometrio cresce fora do útero em áreas como os ovários, abdómen e intestino. Normalmente, o tecido endometrial só é encontrado dentro do útero (1).

O endométrio é uma das camadas que constitui o útero e corresponde ao seu revestimento interno. Durante o ciclo menstrual, o endométrio é regenerado ciclicamente através de um processo de descamação e regeneração. Esta descamação corresponde à menstruação e ela permite a renovação de todos os elementos do tecido endometrial.

Endometriose

Para além destas formas de endometriose que se manifestam na cavidade abdominal, a endometriose pode, embora mais raramente, afetar órgãos mais distantes, como o pulmão, o nariz ou a pele.

Os sintomas incluem períodos dolorosos e sangramento intenso, dor durante a relação sexual, movimentos intestinais dolorosos e infertilidade.

Quais são as causas da Endometriose?

A origem da endometriose ainda não é plenamente conhecida e é, por isso, motivo de controvérsia.

A menstruação retrógrada através das trompas, fenómeno normal em muitas mulheres, pode facilitar a implantação de tecido do endométrio na zona pélvica e, por isso, é um dos mecanismos aceites para o desenvolvimento da endometriose.

Por outro lado, admite-se também como possível a influência de fatores genéticos, hormonais (níveis elevados de estrogénios), raciais (risco mais elevado na mulheres caucasiana), ambientais (substâncias tóxicas, como as dioxinas) ou sociais (stress).

No entanto, certos alimentos podem aumentar ou diminuir o risco de endometriose, e algumas mulheres acham que fazer mudanças na dieta pode ajudar a reduzir os sintomas.

Aqui estão 7 dicas alimentares que podem ajudar na gestão da endometriose.

Dicas alimentares

1.Aumente a ingestão de gorduras ómega-3

ómega-3

As gorduras ómega-3 são gorduras anti-inflamatórias ​​que podem ser encontradas em peixes gordurosos, tais como o salmão selvagem, sardinha, nozes, sementes chia e  linhaça.

O ómega-3 é subdivido em duas partes, uma de cadeia longa e outra de cadeia curta, sendo que o mais desejado para o consumo humano, pelo seu potencial no organismo, o ómega-3 de cadeia longa e este só é encontrado nos peixes de águas profundas.

Ao contrario de certos tipos de gorduras, como óleos vegetais principalmente ricos em gorduras ómega-6 que promover a dor e inflamação, as gorduras ricas em ómega-3 tem um efeito oposto, agindo como preventivo da inflamação e dor (2).

Dado que a endometriose é frequentemente associada a um aumento da dor e inflamação, ter uma proporção elevada de ómega-3 e mínima de gorduras ómega-6 na dieta pode ser especialmente benéfico para mulheres com esta doença (1).

Além disso, um estudo observacional descobriu que as mulheres que consumiram as maiores quantidades de gorduras ómega-3 apresentaram 22% menos probabilidades de ter endometriose, em comparação com as mulheres que consumiram as menores quantidades (3, 4).

Por fim, os pesquisadores descobriram que tomar suplementos de óleo de peixe contendo gorduras ómega-3 podem diminuir significativamente os sintomas e dor menstruais (5).

2. Reduzir a carne vermelha

carne-vermelha

A carne vermelha, especialmente processada, tem sido associada a um maior risco de certas doenças. De facto, a substituição da carne vermelha por outra fonte de proteína pode melhorar a inflamação, que é frequentemente associada à endometriose (6, 7).

Algumas evidências sugerem que uma alta ingestão de carne vermelha pode estar associada a maiores níveis de estrogénio no sangue (8).

Uma vez que a endometriose é uma doença dependente de estrogénio, níveis mais elevados de estrogénio no sangue podem aumentar o risco (9).

3. Coma frutas, legumes e grãos integrais em abundância

frutas e legumes

As frutas, vegetais e grãos integrais são ricos com vitaminas, minerais e fibras.

Encher o prato com uma combinação destes alimentos garante que a sua dieta é composta  com nutrientes essenciais e minimiza a ingestão de calorias vazias.

Esses alimentos e seus benefícios podem ser especialmente importantes para quem sofre de endometriose.

É facto, que uma alta ingestão de fibra pode diminuir os níveis de estrogénio (10).

Frutas, legumes e grãos integrais são as melhores fontes de fibra dietética. Esses alimentos também fornecem antioxidantes, o que também pode ajudar a combater a inflamação. E também fornecem vitamina e minerais, que pode ajudar a combater a dor e o stress oxidativo.

4. Limitar a ingestão da cafeína e álcool

álcool

 

Apenas de não haver um relação directa entre o consumo de álcool e cafeína e a endomedriose, alguns estudos realizados revelam que a ingestão de cafeína ou café estava associada a um maior risco de endometriose, mas uma uma grande revisão aos estudos existentes demonstra que a ingestão de cafeína não aumenta o risco da doença (211).

Apesar destes resultados, o consumo de álcool e cafeína tem sido associado com níveis aumentados de estrogénio (11, 12).

5. Reduzir a ingestão de alimentos processados

alimentos -processados

Os alimentos processados ​​são frequentemente elevados em gorduras e açúcares, exatamente caloiros, com baixa qualidade nutricional e fibras essenciais e promovem a dor e inflamação (13, 14).

Ricos em gorduras trans e de ómega-6 encontradas em óleos vegetais, que como já mencionado anteriormente é precursor da inflamação, e podem aumentar a dor e cãibras uterinas (2).

Como resultado, limitar a ingestão de alimentos, como bolos, batatas fritas, biscoitos, doces e alimentos fritos, pode ajudar a minimizar a dor relacionada à endometriose.

6. A soja poder se benéfica

alimentos de soja

Algumas dietas de endometriose recomendam a eliminação da soja da sua dieta. Isso ocorre porque a soja contém fitoestrógenos, que são compostos de plantas que podem imitar o estrogénio.

No entanto, é amplamente desconhecido como os fitoestrógenos afetam a endometriose.

No entanto, muitos estudos que examinaram a ingestão dietética de soja em mulheres com endometriose encontraram exatamente o contrário.

Curiosamente, um fitoestrógeno chamado puerarin está sendo investigado em estudos com animais como um potencial tratamento para a endometriose (15, 16).

Os pesquisadores propuseram que, ao invés de aumentar os efeitos semelhantes ao estrogénio no corpo, os fitoestrógenos têm o efeito oposto, bloqueando os efeitos do estrogénio e reduzindo a endometriose (3, 17, 18, 19).

7. Opte por uma dieta sem glúten ou baixa-FODMAP

dieta-fodmaps

Certos planos alimentares podem ajudar a reduzir os sintomas da endometriose.

Dieta sem glúten

Uma dieta sem glúten geralmente não é recomendada para indivíduos que não possuem doença celíaca ou sensibilidade específica ao glúten. É restritivo e pode ser baixo em fibras e nutrientes, enquanto rico em amidos refinados.

No entanto, existem algumas evidências de que uma dieta isenta de glúten pode beneficiar quem sofre de endometriose.

Um estudo realizado em 207 mulheres com dor endometriose grave descobriu que 75% delas apresentaram uma diminuição significativa da dor após 12 meses com uma dieta sem glúten (20).

Este estudo não incluiu um grupo de controle, portanto, o efeito placebo não pode ser considerado.

No entanto, outro estudo em 300 mulheres encontrou resultados semelhantes, e incluiu um grupo de controle. Um grupo tomou medicação apenas, enquanto o outro tomou medicação e seguiu uma dieta sem glúten (21).

No final do estudo, o grupo que seguiu a dieta sem glúten experimentou reduções significativas na dor pélvica.

Dieta baixa-FODMAP

dieta baixa em FODMAP também pode ser benéfica para mulheres que sofrem de endometriose.

Esta dieta é elaborada para aliviar os sintomas intestinais em pacientes com síndrome do intestino irritável (IBS). Exige evitar alimentos ricos em FODMAPs, um termo que representa oligo, di e monossacarídeos e polióis fermentáveis.

As bactérias intestinais fermentam FODMAPs, resultando na produção de gás que causa dor e desconforto naqueles com IBS (22).

Um estudo realizado em pessoas com endometriose e síndrome do intestino irritável (IBS) revelou que uma dieta baixa em FODMAP melhorou os sintomas 72% daqueles que apresentavam endometriose e IBS, em comparação com 49% que não tinham sintomas de endometriose. (23).

Tanto a dieta sem glúten quanto a dieta baixa em FODMAP podem ser restritivas e um pouco difíceis de gerenciar. No entanto, elas podem oferecer melhorias e alívio para os sintomas da endometriose.

Se decidir fazer uma dessas dietas, procure um nutricionista que o irá ajudar a conhecer os alimentos a evitar e a programar um plano adaptado as suas necessidades.

Como se previne a Endometriose?

Não é possível prevenir o desenvolvimento de endometriose, mas pode ser diminuída através de uma redução dos níveis de estrogénios no organismo.

Nesse sentido, é importante escolher o método de contracepção mais adequado a cada mulher, praticar exercício físico regularmente, de modo a reduzir a massa gorda (fonte de estrogénios) e evitar o consumo de alguns alimentos que induzem a inflamação.

No entanto, fazer mudanças na dieta é uma abordagem complementar que pode ajudar algumas mulheres a gerir seus sintomas.

Tenha em mente que, assim como os sintomas da doença variam de pessoa para pessoa, os tratamentos que funcionam melhor para uma mulher podem não ser adequados para outra.

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